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FICHE CANON SURVIVANT (# 238)
English version

Grande-Bretagne

M.L. 9.45-in. trench mortar 'Flying Pig' Mk I, Mk II and Mk III

Mk I

Artillerie de tranchée

Contributeur :
Jean-Luc Jalabert     
Bernard Plumier      http://www.passioncompassion1418.com
     
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Lieu :
Belgique
Zillebeke
Hill 60 Museum
Coordonnées : Lat : 50.82570 / Long : 2.92990
Commentaires généraux sur le canon survivant :


Pièces identiques sur le lieu : 1
Pièces décrites sur cette fiche : 1

Les photos fournies semblent montrer qu'il s'agit d'un 9.45 in Anglais plutôt qu'un 240 mm Français, mais seule une photo de la culasse pourrait lever tous les doutes

L'énorme bombe a été introduite à l'envers dans le tube...


Informations historiques et techniques
Dénomination :     9.45-in. trench mortar 'Flying Pig' Origine :       ( Inconnu)             ( Batignolles )          

Contexte historique de la pièce :

Le GQG Français, par l'intermédiaire du Ministre de l'Armement Albert Thomas et du Général Dumézil, fit développer par la Société des Batignolles un mortier de tranchées lourd et à longue portée. Commandés en juillet 1915, les premiers mortiers de 240 CT ('CT' pour 'Court de Tranchées'') firent leur entrée en scène remarquée en unités constituées lors de l'offensive de Champagne du 25 septembre de la même année. Ce lourd engin (1003 kg dont 550 kg pour la lourde plateforme en madriers) compensait le manque de mobilité que lui conférait son poids imposant par une portée lui permettant de rester en arrière des premières lignes. Les effets effrayants de sa bombe 'M' de 87 kg (dont 47 kg d'explosif) qu'il propulsait à 1025 m (puis à 1440 m pour la bombe 'T' de 83 kg avec 42 kg d'explosif) causaient terreur et dévastation dans les tranchées Allemandes.

La production du mortier de 240 CT s’arrêtera en 1916 après 182 exemplaires seulement (100 en 1915 et 82 en 1916), faisant place immédiatement à la nouvelle version allongée 'mortier de 240 LT' ('LT' pour 'Long de Tranchées') qui améliorait considérablement la portée, la balistique et la fiabilité de l'arme. Ce mortier qui survivra à la Grande Guerre projetait des bombes ailées de 85 kg (dont 42 kg d'explosif) à plus de 2 km de distance.

La bombe empennée s'insérait toute entière dans le tube de l'engin la gueule, la charge propulsive étant contenue dans une douille de récupération de 150 mm CTR chargée par la culasse à tiroir. Sa mise en batterie était longue et difficile, et le poids particulièrement élevé (2600 kg !!) des matériaux (bois et acier) nécessaires à sa plateforme limitait sa mobilité. Pesant plus de 3.5 tonnes en position, il apparut sur le front en juillet 1916 et fut employé massivement et avec succès dans l'offensive de la Somme.

Le mortier de 240 LT fut construit à raison de 477 exemplaires (64 achevés après la fin des combats). Il fut adopté tel quel par les troupes US et Italiennes. Le concept fut retenu et utilisé ensuite par les troupes Anglaises (donnant naissance au 9.45 inches heavy trench mortar 'Flying Pig'), après de longs essais et quelques modifications, dont particulièrement le remplacement de la culasse à tiroir pour charge propulsive encartouchée par une culasse pleine percée d'une lumière pour charge propulsive introduite par la gueule.

Quatre version successives furent construites :

  • la Mk I avec un tube court similaire à celui du 240 CT Français, construit à 203 exemplaires à partir de juin 1916,
  • la Mk II avec un tube allongé comparable à celui du 240 LT Français, construit à 336 exemplaires à partir de 1917,
  • la Mk III construit en 162 exemplaires,
  • la Mk IV construit en 11 exemplaires.

Caractéristiques techniques :

  • Descriptif complet : Mortier de tranchée de 9.45 pouces 'Flying Pig' Mk I, II et III
  • Année du design : 1916
  • Calibre : 240.00 mm
  • Poids en position de tir : 1486 lb (674 kg) pour le Mk I, 1843 (836 kg) pour le the Mk II, III et IV
  • Poids à tracter :
  • Longueur tube en calibres : 0.00 1295 mm (51 in) pour le Mk I, 1752 mm (69 in) pour les Mk II, III et IV
  • Nombre de rayures : 0 (tube lisse)
  • Poids du projectile : 69 kg
  • Vitesse initiale : 145 m/s à charge maximum
  • Cadence de tir : 1 coup par 6 minutes
  • Portee : 600 m à 2190 m
  • Pointage en hauteur : +45 à +75 degrés
  • Pointage en direction : champ de 36 degrés


Sources
  • Allied Artillery of World War One           Ian V. Hogg                   Crowood   1998  
  • Weapons of the Trench War 1914-1918       Anthony Saunders                   Sutton   1999